Elle.com: "These Dutch entrepreneurs will change your views on sex"

Elle.com: "These Dutch entrepreneurs will change your views on sex"

Seksuele gezondheid en consent is net zo belangrijk als wederzijds plezier.

Sexual wellness is hot in Nederland, en terecht! De afgelopen tijd zijn er drie Nederlandse sexual wellnessmerken opgericht. Orgasmes zijn niet het belangrijkste doel – ook het gesprek over seks is belangrijk. Over onder meer de vulva, vrouwengezondheid en wederzijds consent. En, niet onbelangrijk, de toys zijn zo knap dat je ze met trots wil uitstallen.

Sexual wellness

Tijdens het schrijven van dit artikel valt er een perspakketje op de mat: een auberginevormige vibrator, te koop bij Holland & Barrett. Je weet dat sekstoys mainstream zijn als zelfs de drogist ermee aan de haal gaat. Seksspeeltjes hebben de afgelopen jaren dan ook een upgrade gekregen. Werden ze vroeger met name verkocht in erotiekwinkels, en draaide het vooral om orgasmes, nu zijn seksspeeltjes onderdeel van ‘sexual wellness’ – selfcare, dus. Seks draait steeds meer om je eigen lichaam leren kennen, het recht op genot opeisen. Het wordt ook wel intimate wellness genoemd; de band met jezelf en anderen verdiepen.

ADVERTENTIE - LEES HIERONDER VERDER

Moderne sexual wellness-merken, veelal opgericht door vrouwen (zelfs actrice Dakota Johnson heeft een eigen sekstoylijn Maude) vloeien voort uit een persoonlijke behoefte. ‘Tijdens etentjes spraken we veel over relaties, intimiteit en onze diepste fantasieën’, vertelt Simona Xu, met drie andere vriendinnen (Winxi Kan, Eden Chiang en Diana Lin) die ze kent via werk bij Nike en oprichter van The Oh Collective: ‘Happy single of lang samen, we zochten allemaal meer spanning in de slaapkamer. Dus gaven we elkaar uitdagingen mee. Zoals masturberen naast je partner of voor de spiegel, rollenspellen en het uitproberen van seksspeeltjes.’

Het aanbod aan seksspeeltjes viel alleen een beetje tegen en daarom besloten ze hun eigen toys te ontwerpen. Simona: ‘Alles zag er zo intimiderend uit, met heftige vlammen, tongen en vrouwen in lingerie op de verpakking. Bovendien kwamen we erachter dat er tot vorig jaar geen veiligheidscertificaten nodig waren voor het uitbrengen van vibrators.’ Die van hun, Pixie en Kit, zijn niet gemaakt van plastic – in tegenstelling tot veel andere toys – maar van een food-grade siliconenmateriaal (met andere woorden: niet-toxisch en veilig genoeg voor consumptie), in een handzaam formaat en in pastelkleuren. Zelfs het Londense warenhuis Selfridges kocht de speeltjes in.

Schaamte in de slaapkamer

De oprichters van Aia* Intimacy, zus-broerduo Simone en Hugo Kuijer, zagen kansen in de markt voor natuurlijk glijmiddel. Simone: ‘Ik heb weleens kokosolie als natuurlijk alternatief voor glijmiddel geprobeerd maar dat bleek geen succes. De kokosolie zorgt ervoor dat de latex verzwakt en het kan ervoor zorgen dat de pH-waarde van de vulva uit balans raakt.’ Met het onlangs gelanceerde Aia* bieden ze glijmiddel, stimulerende gel en massageolie met 100 procent natuurlijke ingrediënten, geproduceerd in Nederland en verpakt in stijlvolle glazen flesjes. Hugo: ‘Wij willen met Aia* de nieuwsgierigheid aanwakkeren. Schaamte is een van de grootste remmingen in je seksleven, en dat is zo onnodig. Wij helpen daar in praktische zin bij, met producten die passen bij de wereld van nu: duurzaam, transparant en voor iedereen. Bovendien hopen we dat het esthetische design helpt om je comfortabeler te voelen bij het gebruik hiervan en het toe-eigenen van je seksualiteit.’

Bij sexual wellnessplatform Self Studies merkten ze ook dat veel vrienden van hen zich ergens toch geneerden voor het openlijk praten over hun seksleven en seksspeeltjes. Zo zijn seksshops meestal weinig… sexy. Oprichters Sarah Downe en Lauren Verweij: ‘Als je zo’n winkel inloopt, voelt dat toch een beetje muf en outdated.’ Zij stelden een stijlvolle selectie geurkaarsen, journals, spelletjes en natuurlijk vibrators samen om je seksleven nieuw leven in te blazen. Ze verkopen onder meer Dame Products, opgericht door twee Amerikaanse vrouwen: seksuoloog Alexandra Fine en MIT-gestudeerde ingenieur Janet Lieberman. Die designfähige vibrators zijn ook conversation pieces, en dat is nu juist de bedoeling: het gesprek over seks aanwakkeren.

Seksuele gezondheid

Het gaat de nieuwe sexual wellnessmerken bovendien niet alleen om producten pushen, maar ook om de juiste informatie delen over seksuele gezondheid. Dit zijn ondernemers met een missie; bewustwording is belangrijk om je seksleven en persoonlijke welzijn te verbeteren. Daarom publiceert Self Studies ook een serie diepgaande artikelen, van een seks-glossary en persoonlijke verhalen tot interviews met experts.

ADVERTENTIE - LEES HIERONDER VERDER

Simona van The Oh Collective vult aan: ‘Wij stonden versteld toen we ontdekten dat 95 procent van de seksindustrie gedomineerd wordt door mannen. En dat terwijl de doorsneeman niet eens weet waar de clitoris [boven de vagina-opening, red.] zit. Bizar!’ Daar raakt ze een heikelpunt: de orgasm gap refereert aan de ongelijkheid in seksueel genot tussen heteroseksuele cis vrouwen en hun cis mannelijke partners. ‘Van de (hetero) mensen met een vulva komt 65 procent klaar ten opzichte van 95 procent van de mensen met een penis’, zegt Hugo van Aia*. Een gat groter dan de loonkloof tussen man en vrouw [14 procent, red.]! Saillant detail: het aantal orgasmen onder lesbische stellen ligt hoger op 86 procent.

Bovendien is er minder algemeen bekend over het vrouwenlichaam. Zo duurde het tot vorig jaar (!) tot de functie van de clitoris werd opgenomen in een Nederlands biologieboek. Geen wonder dat velen die G-spot amper kunnen vinden.

Seksueel spectrum

Dat zijn niet de enige misvattingen. Simona: ‘Met The Oh Collective richten wij ons ook op de Chinese markt waar seksualiteit echt een taboeonderwerp is. Wij zijn opgegroeid in traditionele Aziatische gezinnen waar de vrouw met de man seks heeft, waarna zij kinderen baart en dan is het rond. Mannen mogen er soms nog van genieten, vrouwen hoeven dat niet per se. Alles aan dit scenario is zo achterhaald.’ Ze vervolgt: ‘In werkelijkheid is het seksuele spectrum heel breed: van genderidentiteit – je voelt je bijvoorbeeld vrouw, man, transgender of non-binair – tot seksuele oriëntatie. Het is belangrijk dat iedereen zich aangesproken voelt als we het hebben over intimiteit, want het is natuurlijk voor iedereen.’

Spiegel je niet aan porno

Ondertussen heeft volgens de statistieken Gen Z veel later seks dan de generatie voor hen. ‘Zij wonen langer in bij hun ouders waardoor ze later volwassen worden en ze kennen geen wereld zonder smartphone,’ aldus Lauren. Die technologische ontwikkeling zorgt ervoor dat er op steeds jongere leeftijd toegang is tot datingapps en porno. Daardoor is het gemakkelijker om vanuit huis te sexten in plaatsen van één-op-één af te spreken. En ook porno kan je kijk op seks beïnvloeden. Simona: ‘Je wil niet dat Pornhub de maatstaf is voor verwachtingen in de slaapkamer. Veelal harde, snelle seks, en niet altijd uit vrije wil.’ Volgens Simona is het daarom cruciaal om vrijuit over seks en intimiteit te praten zodat je begrijpt wat realistisch is – spoiler alert: Pornhub isn’t – en je durft aan te geven wat je wel en niet wil.

Wat deze entrepreneurs gemeen hebben is dat ze van mening zijn dat een gezond seksleven minstens zo belangrijk is als goed eten, mediteren en sporten. Niet te vergeten, je seksleven is een ontdekkingstocht die naast eye-opening ook heel leuk kan zijn.

Lees het originele artikel over The Oh Collective op Elle.com hier

Terug naar blog

Reactie plaatsen

Let op: opmerkingen moeten worden goedgekeurd voordat ze worden gepubliceerd.